Campeão mundial de rúgbi com a África do Sul morre aos 45 anos

São Paulo, SP

06-02-2017 15:32:11

Nesta segunda-feira, o esporte mundial teve uma perda significativa. Joost van der Westhuizen, ex-jogador da seleção sul-africana de rúgbi, campeão mundial em 1995, faleceu aos 45 anos.

A notícia foi confirmada pela Fundação J9, entidade criada pelo próprio atleta. "É com grande tristeza que confirmamos a morte de Joost. Ele faleceu em sua casa, cercado por seus entes queridos. Ele vai fazer muita falta", diz o comunicado.

Há seis anos, o scrum-half da África do Sul vinha lutando contra a esclerose lateral amiotrófica (ELA). A situação de Joost veio piorando nos últimos anos, sendo comum cenas do ex-capitão fisicamente debilitado.

O campeonato mundial de 1995, conquistado sobre a sempre forte Nova Zelândia e após o fim do Apartheid, foi retratado no filme "Invictus". A produção, realizada em 2009, tem como principais estrelas Morgan Freeman e Matt Damon.

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